Pequeños pueblos en EE.UU: Apartheid Racial, Decadencia Cultural y Neoliberalismo / Vincent Emanuele

Posted on 2014/12/03

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Pequeños pueblos en EE.UU: Apartheid Racial, Decadencia Cultural y Neoliberalismo

Vincent Emanuele / TeleSur

“Las civilizaciones mueren por suicidio, no por asesinato.” Arnold Joseph Toynbee

Michigan City, Indiana se encuentra a 50 kilómetros al este de Chicago y 40 millas al oeste de South Bend. Como la mayoría de las ciudades en Rust Belt, que una vez fue una bulliciosa ciudad llena de empresas dinámicas, principalmente de diversas formas de la producción manufacturera y de acero industrial. A partir de 1947-1975, en términos económicos, la vida era buena. Sin embargo la ciudad, al igual que gran parte del Noroeste de Indiana, ha perdido la mayor parte de su base industrial, empujando a la población negra fuera de los proyectos de vivienda, que fueron sustituidos por el Blue Chip Casino, Hotel and Spa, propiedad de la Boyd Gaming Corporation.

Hoy en día, la ciudad de Michigan está repleta de tiendas de “grandes superficies” y restaurantes de grandes cadenas: Walmart, Home Depot, Olive Garden, Hobby Lobby, Burger King, etc. Con un sector de servicio de salarios bajos y puestos de trabajo al por menor, donde la mayor parte de trabajadores tienen entre 18-35 años de edad, y ahora también, cada vez más, personas de mediana edad y mayores. Esto es típico de ciudades y pueblos como Rust Belt. En verdad, en estos días, esto es típico de una buena parte de los Estados Unidos. Michigan City es una historia de la desindustrialización, la segregación racial, el neoliberalismo y la degradación cultural. En resumen, es un microcosmos del capitalismo global.

Apartheid Económico y Cultural

Según la Oficina del Censo de Estados Unidos, la estimación de la población total del Michigan City para el 2013 es de 31.494. Los negros representan casi el 30 por ciento de la población total de la ciudad. Sin duda, la segregación extrema afecta a Michigan City: los negros viven en el lado Oeste y Este de la ciudad, los blancos viven en el lado Norte o Sur y también habitan en las zonas más rurales. Familias Latinoamericanas se encuentran dispersas por toda la ciudad, pero en su mayoría residen en los barrios más pobres.

En consecuencia, la segregación económica sigue con las viviendas en los barrios negros, donde se venden por 40.000 dólares, mientras que las viviendas en algunos barrios blancos, situados a menos de una milla de distancia, se venden por $1,8 millones. Honestamente, lo que está sucediendo es una forma de Apartheid: los negros se quedan en sus barrios; los blancos se quedan en su lado de la ciudad. En las tardes de verano, los negros caminan por las calles y pasan el rato en los parques locales. Los blancos se acomodan en sus casas con aire acondicionado. En las secciones negras de la ciudad, los coches son viejos, oxidados y se caen a pedazos. En los barrios blancos, meticulosamente acicalan sus céspedes y mantienen sus piscinas. No hay necesidad de muros físicos. Los muros invisibles están omnipresentes.

Aunque los negros representan casi el 30 por ciento de la población de la ciudad de Michigan, poseen sólo el 13 por ciento de los negocios de la ciudad. Además, la tasa de propiedad de vivienda para el estado de Indiana es del 71 por ciento, pero sólo es el 58 por ciento en la ciudad de Michigan. El ingreso medio por hogar en el estado de Indiana es de $ 48.374; en la ciudad de Michigan, $ 36.115. Oficialmente, el 15 por ciento del estado de Indiana vive por debajo del umbral de la pobreza, mientras que la cifra se eleva al 25 por ciento para los que viven en la ciudad de Michigan. La Tasa Nacional de desempleo es de 6,3 por ciento; en Michigan City: 10,9 por ciento. En un estado absurdamente conservador, los residentes de la ciudad de Michigan soportan estándares aún más bajos de vida, de empleo, altas tasas de propiedad de vivienda y escuela secundaria / títulos universitarios que sus contrapartes de Indiana. Al hablar con los residentes en el Noroeste de Indiana, a menudo se tiene la impresión de que los políticos estatales en Indianápolis nunca se han preocupado mucho por la gente de la región. Después de todo, una parte importante de la población es de color negro o café, por no hablar de sindicalizados y liberales.

Seamos claros: hay más en la historia que los datos empíricos, estudios e informes. Los residentes del Noroeste de Indiana permanecen en un estado de estancamiento espiritual, emocional, físico y social. Los días de la semana consisten en acciones robóticas como: despertar, trabajar, volver a casa, comer, ver televisión, dormir. Los fines de semana se componen de abuso de alcohol y drogas. Otros juegan juegos de video. Un poco de ejercicio. Las opciones de comida son limitadas, a la comida rápida y la cadena de restaurantes que dominan el paisaje. La gente en los barrios negros frecuenta gasolineras locales donde se sirven alimentos baratos, fritos y dulces. Sus ropas están hechas jirones, sus zapatos desgastados. Los blancos pobres se pueden encontrar en las paradas de camiones locales y sitios de comida con mucha grasa. En los días calurosos de verano, los Latinoamericanos pasan el rato en los parques locales, alrededor de una barbacoa con sus familiares y amigos. Mientras tanto, existe muy poco intercambio entre las tres comunidades aparte de un saludo ocasional. Según la mayoría de los residentes, Michigan City ha sido muy segregado desde que tienen uso de razón.

Las personas que viven en los barrios negros y cafés entienden cómo funciona el sistema a nivel fundamental. Captan la idea de que los individuos ricos y las instituciones poderosas los oprimen y reprimen diariamente. Ellos saben que los políticos locales son corruptos. Pero han restringido las opciones. En gran parte, votan por el Partido Demócrata-si votan en absoluto. Por lo menos, la mayoría de los políticos demócratas locales defienden sin complejos la Seguridad Social, programas de infraestructura pública, sindicatos, derechos reproductivos de las mujeres y Medicaid. Apoyan un aumento del salario mínimo y un transporte público ampliado. Los políticos republicanos, por su parte, siguen con la retórica vacía sobre el “trabajo duro”, “responsabilidad individual”, Dios, gays, inmigrantes, musulmanes y armas. Los conservadores locales, al igual que sus homólogos nacionales, representan a lo peor de la sociedad blanca norteamericana. En cualquier caso, ningún partido es el adecuado. Las opciones de terceros son limitadas a los candidatos libertarios, y las mujeres no reciben más del 5 por ciento del voto en cualquier elección. En resumen, los habitantes de la ciudad de Michigan no tienen opciones viables de Partidos Progresistas durante los ciclos electorales.

Indiana se ha transformado en uno de los estados más conservadores de los EE.UU.

En las últimas elecciones de medio término, hace más de una semana, sólo el 31 por ciento de los votantes registrados del Condado de LaPorte acudieron a las urnas, mientras que el 38 por ciento votó en el 2010. A nivel nacional, el número de votantes en las elecciones de 2014 fue el más bajo en 72 años, con Indiana registrando la más baja participación de todos los estados, con el 28 por ciento. Como reflejo de las elecciones nacionales, los que van a las urnas eligieron abrumadoramente candidatos republicanos sobre sus homólogos demócratas. En consecuencia, después de décadas de estas tendencias, Indiana se ha transformado en uno de los estados más conservadores de los EE.UU. Como el abogado y autor de Gary Indiana, Brian BullockGary, señala en su reciente artículo, TruthOut, Indiana es “El Estado de Ultra-Derecha que Nadie Menciona”.

Los medios de comunicación nacionales deben llamar a los políticos, gobernadores y legisladores de Indiana, lo que son: ultraconservadores. Indiana se debe llamar de la misma manera que Wisconsin, Arizona y Texas. El Estado debe ser visto como profundamente anti-inmigrante, institucionalmente racista, anti-pobres, corporativista, privatizador, anti-elección y conservador. Indiana, de hecho, ha estado a la vanguardia de la agenda conservadora en los EE.UU, y debe ser conocido como tal por el resto de la nación. Esto es importante porque mientras Indiana vuela bajo el radar, los derechos civiles, nacionales, las libertades públicas ambientales y otras organizaciones progresistas no centrarán sus esfuerzos en ayudar a sus afiliados locales para luchar contra el clima político regresivo de Indiana. Como mínimo, los medios de comunicación nacionales deben mantener una luz brillante sobre lo que está sucediendo en Indiana, para que los votantes en el resto del país puedan evaluar con precisión cuan a la derecha se encuentra el candidato a la presidencia o vicepresidencia y – dado el éxito de ALEC en el estado – los medios de comunicación pueden transmitir a los ciudadanos de otros estados una advertencia de lo que está reservado para ellos.

La conexión de Chicago

Ya en mayo de este año, la Junta Escolar de Michigan City votó 4-3 para privatizar los servicios de custodia y mantenimiento en el sistema escolar, la externalización de los trabajos a Sodexo, una corporación multinacional con sede en Francia. Según el Informe Fiscal Anual de Sodexo, para el año 2012, la compañía emplea a más de 241.000 trabajadores, opera en 80 países, mientras que recauda más de $ 24 mil millones en ingresos. Es increíble que Sodexo siquiera sepa dónde se encuentra la ciudad de Michigan, y mucho menos el hecho de que está operando ahora todo un sector del Sistema Escolar de Michigan City. Después de un examen más detallado, está claro que hay una conexión con Chicago, la Superintendente de las Escuelas de la ciudad de Michigan, Barbara Eason Watkins y el Asistente del Superintendente, Xavier Botana, son protegidos de Arne Duncan, un lacayo de Obama, ex Director General de las Escuelas Públicas de Chicago, y actual Secretario de Educación.

George N. Schmidt activista desde hace mucho tiempo por la educación pública recuerda la permanencia de Watkins en CPS:

Eason-Watkins pasó su carrera sirviendo al régimen de pruebas instalado por el alcalde Daley. Ella ha sido (a menudo abiertamente), desde que se trasladó a las suites de la Oficina Superior hace siete años, campeona de la privatización de los planes de estudio y de ataques a casi todo maestro que trabaja en las escuelas más pobres de la ciudad. Desafiamos a alguien para que nos muestre un desacuerdo que Eason-Watkins haya tenido alguna vez con Arne Duncan, en nombre de los profesores o los estudiantes. Ella incluso le da credibilidad al odioso programa DIBELS, que todavía se está imponiendo en los profesores y estudiantes de primaria de Chicago, después de que ha sido completamente desacreditado en las revistas profesionales. Después de su nombramiento para el puesto de “Jefe de la Oficina de Educación” por Arne Duncan y la Junta de Educación de Chicago en julio de 2001, Barbara Eason-Watkins siguió lealmente todas las políticas de la administración Duncan. La lista de sus atrocidades políticas es larga. Eason-Watkins proporcionó al público y la prensa con datos dudosos que utilizó para cerrar y privatizar decenas de escuelas bajo “Renacimiento 2010”. Fue Eason-Watkins quien secundó las afirmaciones de Arne Duncan – a menudo ex post facto – que las más de 60 escuelas que había cerrado fueron “no” escuelas (aunque en el momento, la mayoría de esas escuelas fueron cerradas por otras razones, incluyendo “sub-utilización” y problemas de seguridad). Pregunten a los maestros que fueron calumniados, después despedidos, en las escuelas secundarias de Austin, Calumet, Collins, Englewood, Harper y Orr , si Barbara Eason-Watkins merece ser recordada como algo más que una persona que golpea y destroza profesores en el nombre de las administraciones Duncan y Daley.

Todo esto, por supuesto, se desarrolla bajo el radar. Claro, ha habido informes de prensa, unas cuantas advertencias en los periódicos locales y reuniones públicas dispersas, sin embargo, muy pocos residentes en Michigan City entienden el alcance de las operaciones de Sodexo. Incluso entienden menos la relación interconectada entre las autoridades escolares locales y figuras nacionales, como Arne Duncan y Barack Obama. Muchos residentes de Michigan City estarían interesados en escuchar que la decisión de ubicar a Watkins a la cabeza del sistema escolar local sucedió mientras estaba de vacaciones en su segunda casa en Michigan City. En un momento cuando la mayoría están sobreviviendo, Watkins goza de unos 155.000 dólares de sueldo y propiedades de vacaciones. La puerta giratoria de liderazgo político corrupto e inepto se abre en Chicago y se cierra en Indiana. De hecho, la agenda neoliberal no conoce límites. Compinches de Chicago reemplazan a ‘buenos viejos muchachos’ en Indiana, mientras los residentes locales sufren las consecuencias de ofertas políticas bajo la mesa y una investigación de los medios de comunicación que no existe.

La organización a nivel local

Hace más de cuatro meses, mi amigo y aliado político, Ron Landtroop, me pidió que le ayudara a ejecutar una campaña para la Junta Escolar de Michigan City. Por supuesto que accedí a ofrecer mi tiempo. Después de años de discusiones políticas nocturnas y apoyo incondicional de Ron para mi activismo por la justicia social, era lo menos que podía hacer. Después de todo, Ron estaba representando las razones correctas y con principios progresistas. La campaña tenía fondos limitados e infraestructura limitada de la organización, pero tenía organizadores dedicados y una visión dinámica, que a menudo carecen las elecciones locales. Como ex presidente de su sindicato local, Ron apoyó inequívocamente el movimiento obrero y proporcionó una plataforma viable para los ciudadanos de la clase trabajadora. Él no era alineado con ningún partido importante y este factor resonó con muchas de las personas con las que hablamos en los eventos. Por desgracia, con tres asientos y cuatro candidatos, Ron apenas perdió el puesto en el consejo, acumulando el 20,9% de los votos.

No obstante, el proceso de elección nos ofreció una auténtica oportunidad de conectar con los residentes locales. Tuvimos comidas, frecuentábamos funciones políticas locales, publicamos las cartas en los periódicos regionales y golpeamos puertas. Para nosotros, golpear puertas y la celebración de actos públicos fue la parte más valiosa de la campaña. Rara vez, o nunca, los residentes de Michigan City hablan de política, y mucho menos asisten a funciones políticas. Basamos la mayor parte de nuestros esfuerzos en ir de puerta en puerta en los barrios negros pobres. Fue una lección de humildad. Muchas de las casas y estructuras en estos barrios se están cayendo a pedazos. Una buena parte de las casas deben ser declaradas en ruina. Caminando de casa en casa me dejó la sensación de preocupación y depresión. A veces, la gente estaba demasiado asustada para responder a la puerta, ya que muchos residentes negros se asustan ante la amenaza de los registros policiales o la ocasional incursión “inadvertida”. Había perros de guardia en casi todas las casas, con carteles de “prohibido el paso”. Una casa estaba ocupada por varios niños entre 16-17 años. Mientras fumaban cigarrillos en el patio, uno de ellos me informó que no hay “adultos” en la casa. Pasé a la siguiente casa.

Después de varias semanas de tocar puertas, se me ocurrió que el paisaje de la ciudad de Michigan se vería muy familiar para los que viven en regiones desindustrializadas en todo el mundo, desde Lancashire a América Latina. Una pérdida de viabilidad y de esperanza afecta a personas de todo el mundo. Michigan City es sólo un ejemplo. Al mismo tiempo, es un caso de estudio en la globalización neoliberal. Esta pequeña ciudad del medio Oeste, todavía común, representa lo peor del capitalismo mundial: la violencia, el abuso de drogas, la prisión-ejecuciones, bienes comunes privatizados, casinos, ciudadanos clínicamente deprimidos, fábricas vacías, productos de consumo híper-materialistas, deterioro de la infraestructura, apartheid racial, devastación ambiental y la lista sigue. Hace unos meses, mi vecino de enfrente fue asaltado a punta de pistola. Estaba tocando canciones a sus amigos en el patio de su apartamento. Los ladrones se llevaron su dinero, el teléfono y la guitarra. Ahora tiene miedo de la gente negra. Me dijo que él va a comprar un arma para su protección.

El ciclo es vicioso. La violencia lleva a más violencia. El aburrimiento lleva al abuso de drogas. El abuso de drogas lleva a la cárcel. La pobreza lleva al casino con la esperanza de éxito monetario y un buen rato. Mientras tanto los capitalistas se aprovechan de sus antiguas colonias de fabricación, extrayendo recursos vitales, aburguesando barrios y vendiendo el resto. Los ciudadanos no pueden participar en el proceso electoral, pero entienden cómo funciona el sistema. La gente no es tonta; son impotentes y empobrecidos. Mientras más pronto los izquierdistas hagan un serio esfuerzo por organizar estas comunidades, más pronto comenzaremos a desarrollar alternativas al sistema capitalista. Después de todo, estas mismas comunidades eran, en un tiempo, los motores del crecimiento capitalista global, pero también focos de activismo obrero radical. Es nuestro trabajo como activistas, organizadores, educadores y periodistas de recordar a la gente de su historia progresiva.

Hay un vacío político en el Rust Belt Estadounidense. Si la izquierda no puede llenar este vacío, la derecha seguramente lo hará.

**Vincent Emanuele es un periodista de radio, escritor y organizador comunitario. Vive en Michigan City, Indiana y puede ser contactado en [email protected] El 23 de noviembre, Vince hablará en el panel “Raza, militarismo y masculinidad” en la tierra en peligro – Justicia Social y sustentabilidad Conferencia en San Francisco, California. Los oradores principales incluyen Derrick Jensen, Alice Walker, Chris Hedges y Vandana Shiva. Información puede ser encontrada en: fertilegroundnstitute.org

Fuente: http://www.telesurtv.net/opinion/-Pequenos-Pueblos-en-EE.UU-Apartheid-Racial-Decadencia-Cultural-y-Neoliberalismo-20141201-0026.html