Posted on 2019/08/11

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Each of our sun’s planets has its own climate, determined in large measure by the planet’s separation from its mother star and the nature of its atmospheric blanket. Life on our own earth is possible only because of its equable climate, and the distribution of climatic regimes over the globe has profoundly shaped the evolution of man and his society. For more than a century, we have been aware that changes in the composition of the atmosphere could affect its ability to trap the sun’s energy for our benefit. We now have incontrovertible evidence that the atmosphere is indeed changing and that we ourselves contribute to that change. Atmospheric concentrations of carbon dioxide are steadily increasing, and these changes are linked with man’s use of fossil fuels and exploitation of the land. Since carbon dioxide plays a significant role in the heat budget of the atmosphere, it is reasonable to suppose that continued increases would affect
climate.

These concerns have prompted a number of investigations of the implications of increasing carbon dioxide. Their consensus has been that increasing carbon dioxide will lead to a warmer earth with a different distribution of climatic regimes. In view of the implications of this issue for national and international policy planning, the Office of Science and Technology Policy requested the National Academy of Sciences to undertake an independent critical assessment of the scientific basis of these studies and the degree of certainty that could be attached to their results. In order to address this question in its entirety, one would have to peer into the world of our grandchildren, the world of the twenty-first century. Between now and then, how much fuel will we burn, how many trees will we cut? How will the carbon thus released be distributed between the earth, ocean, and atmosphere? How would a changed climate affect the world society of a generation yet unborn?

A complete assessment of all the issues will be a long and difficult task. It seemed feasible, however, to start with a single basic question: If we were indeed certain that atmospheric carbon dioxide would increase on a known schedule, how well could we project the climatic consequences? We were fortunate in securing the cooperation of an outstanding group of distinguished scientists to study this question. By reaching outside the membership of the Climate Research Board, we hoped to find unbiased viewpoints on this important and much studied issue. The conclusions of this brief but intense investigation may be comforting to scientists but disturbing to policymakers. If carbon dioxide continues to increase, the study group finds no reason to doubt that climate changes will result and no reason to believe that these changes will be negligible. The conclusions of prior studies have been generally reaffirmed. However, the study group points out that the ocean, the great and ponderous flywheel of the global climate system, may be expected to slow the course of observable climatic change. A wait-and-see policy may mean waiting until it is too late.

In cooperation with other units of the National Research Council, the Climate Research Board expects to continue review and assessment of this important issue in order to clarify further the scientific questions involved and the range of uncertainty in the principal conclusions. We hope that this preliminary report covering but one aspect of this many-faceted issue will prove to be a constructive contribution to the formulation of national and international policies. We are grateful to Jule Charney and to the members of the study group for agreeing to undertake this task. Their diligence, expertise, and critical judgment has yielded a report that has significantly sharpened our perception of the implications of the carbon dioxide issue and of the use of climate models in their consideration.

Verner E. Suomi, Chairman- Climate Research Board

Cada uno de los planetas de nuestro sol tiene su propio clima, determinado en gran medida por la separación del planeta de su estrella madre y la naturaleza de su capa atmosférica. La vida en nuestra propia tierra solo es posible debido a su clima equitativo, y la distribución de los regímenes climáticos en todo el mundo ha moldeado profundamente la evolución del hombre y su sociedad. Durante más de un siglo, hemos sido conscientes de que los cambios en la composición de la atmósfera podrían afectar su capacidad de atrapar la energía del sol para nuestro beneficio. Ahora tenemos pruebas incontrovertibles de que la atmósfera está cambiando y que nosotros mismos contribuimos a ese cambio. Las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono aumentan constantemente, y estos cambios están relacionados con el uso que hace el hombre de los combustibles fósiles y la explotación de la tierra. Dado que el dióxido de carbono juega un papel importante en el presupuesto de calor de la atmósfera, es razonable suponer que los aumentos continuos afectarían
clima.

Estas preocupaciones han provocado una serie de investigaciones sobre las implicaciones de aumentar el dióxido de carbono. Su consenso ha sido que aumentar el dióxido de carbono conducirá a una tierra más cálida con una distribución diferente de los regímenes climáticos. En vista de las implicaciones de este problema para la planificación de políticas nacionales e internacionales, la Oficina de Política Científica y Tecnológica solicitó a la Academia Nacional de Ciencias que realizara una evaluación crítica independiente de la base científica de estos estudios y el grado de certeza que podría adjuntarse. a sus resultados. Para abordar esta cuestión en su totalidad, habría que mirar en el mundo de nuestros nietos, el mundo del siglo XXI. Entre ahora y entonces, ¿cuánto combustible quemaremos, cuántos árboles cortaremos? ¿Cómo se distribuirá el carbono así liberado entre la tierra, el océano y la atmósfera? ¿Cómo afectaría un cambio climático a la sociedad mundial de una generación aún no nacida? Una evaluación completa de todos los problemas será una tarea larga y difícil. Sin embargo, parecía factible comenzar con una sola pregunta básica: si realmente estuviéramos seguros de que el dióxido de carbono atmosférico aumentaría en un horario conocido, ¿qué tan bien podríamos proyectar las consecuencias climáticas? Tuvimos la suerte de asegurar la cooperación de un destacado grupo de distinguidos científicos para estudiar esta cuestión. Al llegar fuera de la membresía de la Junta de Investigación del Clima, esperamos encontrar puntos de vista imparciales sobre esto-

Tema importante y muy estudiado. Las conclusiones de esta breve pero intensa investigación pueden ser reconfortantes para los científicos pero inquietantes para los responsables políticos. Si el dióxido de carbono continúa aumentando, el grupo de estudio no encuentra ninguna razón para dudar de que se producirán cambios climáticos y no hay razón para creer que estos cambios serán insignificantes. Las conclusiones de estudios anteriores se han reafirmado en general. Sin embargo, el grupo de estudio señala que se puede esperar que el océano, el gran y pesado volante del sistema climático global, desacelere el curso del cambio climático observable. Una política de esperar y ver puede significar esperar hasta que sea demasiado tarde.

En cooperación con otras unidades del Consejo Nacional de Investigación, la Junta de Investigación del Clima espera continuar la revisión y evaluación de este importante tema para aclarar más las cuestiones científicas involucradas y el rango de incertidumbre en las conclusiones principales. Esperamos que este informe preliminar que cubre solo un aspecto de este tema de múltiples facetas demuestre ser una contribución constructiva a la formulación de políticas nacionales e internacionales. Agradecemos a Jule Charney y a los miembros del grupo de estudio por aceptar llevar a cabo esta tarea. Su diligencia, experiencia y juicio crítico han arrojado un informe que ha agudizado significativamente nuestra percepción de las implicaciones del problema del dióxido de carbono y del uso de modelos climáticos en su consideración. Verner E. Suomi, presidente de la Junta de Investigación del Clima

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