La teoría del universo como «Bosque oscuro» / Ella Anderson

Posted on 2021/06/15

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Es una noche agradable en la ciudad. Hay un viento fresco y una luna luminosa que emite una luz suave que se filtra a través de los edificios y se mezcla con las nebulosas pero débiles luces de la calle. Estás de regreso a casa a través de las carreteras vacías, caminando en el inquietante silencio. Es inquietante porque es de noche profunda, el momento en que las personas peligrosas salen a buscar víctimas. Es el momento de los tratos de drogas y los asesinatos, de los secuestros y los robos. Ver la figura familiar de otra persona parada justo al final de la calle es un asunto conmovedor. No hay una forma clara de decir sus intenciones, no hay señales de que simplemente estén disfrutando de la vista de las estrellas o de que tengan un plan más insidioso en mente. La luna llena en lo alto, como sabes al ver las noticias, ha sido testigo de que muchas personas se han convertido en víctimas en la oscuridad incierta y hosca. Caminar bajo las luces eléctricas llama la atención. La opción más segura es mantenerse escondido, evitando a las personas y asumiendo lo peor de ellas hasta que llegue la luz del día. Pero hay una diferencia entre el paisaje urbano de la Tierra y el universo que lo abarca todo: en el universo, la luz del día nunca inundará las calles, no hay una casa cerrada a la que ir ni policías a los que buscar seguridad. Solo existe el potencial de peligro y la incapacidad de conocer la verdadera intención de la otra civilización.


El experimento mental anterior fue escrito años antes de la teoría del Bosque Oscuro, apareciendo primero en la dura novela de ciencia ficción The Killing Star de Charles R. Pellegrino y George Zebrowski. Es una premisa muy similar a la teoría del Bosque Oscuro en la que los autores le piden al lector que esté de acuerdo con dos cosas. La primera es que la propia supervivencia de una especie es más importante que la supervivencia de otra especie. Es decir, para nosotros, los humanos, la supervivencia de la humanidad siempre vendrá antes que la supervivencia de una raza alienígena si se trata de elegir. La segunda es que una especie que se ha unido para establecerse en su propio planeta y ser capaz de vuelos espaciales e innovaciones tecnológicas, tendrá cierto nivel de agresión y alerta. Ciertamente es algo que ha demostrado ser cierto en la Tierra. Para sobrevivir, los humanos se han impuesto a otras tribus, a otros animales y al planeta mismo. Si estas dos condiciones son verdaderas y asumimos que son verdaderas para las otras especies, entonces asumirán que también lo son para nosotros. Esta puede ser una forma de pensar problemática. Deja siempre en el horizonte este potencial de conflicto.


Pero este escenario es un poco diferente en la teoría del bosque oscuro que surge de la novela El bosque oscuro de Liu Cixin, una secuela del galardonado problema de los tres cuerpos. En la novela, la teoría se convierte en un intento de responder a la pregunta de la paradoja de Fermi, un problema científico que lleva el nombre del físico Enrico Fermi. Es, en resumen, una exploración de por qué hasta ahora no hemos visto signos de vida extraterrestre cuando estadísticamente deberíamos poder ver al menos 10,000 de ellos en el universo con 20 de esas civilizaciones alienígenas existentes en algún lugar cercano (en un universo cósmico). escala). Estos números provienen de la ecuación de Drake, concebida por el astrónomo Frank Drake en 1961. La ecuación es una estimación de cuántas civilizaciones deberían existir en nuestra galaxia al examinar los muchos factores que podrían jugar un papel en su desarrollo.

En la ecuación de Drake, N es igual al número de civilizaciones de nuestra galaxia con las que deberíamos poder comunicarnos. R * es la tasa promedio de formación de estrellas de la galaxia por año, fp es el número de estrellas con planetas, ne es el número de planetas capaces de desarrollar un ecosistema, fl son planetas donde se desarrolla la vida, fi son los planetas que desarrollan vida inteligente (una distinción notable), fc es la porción de esas formas de vida que desarrollan la comunicación interestelar, y L es el tiempo promedio de tiempo que las civilizaciones sobreviven y son capaces de enviar comunicaciones.


En The Dark Forest, las suposiciones de la vida son las siguientes: los organismos vivos quieren mantenerse vivos, tienen un impulso de supervivencia, y no hay forma de conocer las verdaderas intenciones de otras formas de vida. Debido a que no puede haber certezas de un encuentro pacífico, el curso de acción más seguro es erradicar a las otras especies antes de que tengan la oportunidad de atacarte. Esto también explica por qué una sociedad alienígena podría querer permanecer callada, reduciendo el riesgo de descubrir que la humanidad, por ejemplo, podría ser hostil después de todo. La novela también trae a colación el punto de los recursos limitados. Una civilización que desee continuar expandiéndose por el universo deberá competir por los recursos limitados con cualquier otra vida inteligente. Con esta suposición, ni siquiera es necesario considerar que la especie es hostil. Ponemos en peligro las poblaciones animales de nuestro planeta todo el tiempo, no por odio, sino por necesidad de recursos.


“El universo es un bosque oscuro. Cada civilización es un cazador armado que acecha entre los árboles como un fantasma, empujando suavemente las ramas que bloquean el camino y tratando de caminar sin sonido.

Incluso la respiración se hace con cuidado. El cazador debe tener cuidado, porque en todas partes del bosque hay cazadores sigilosos como él. Si encuentra otra vida, otro cazador, un ángel o un demonio, un bebé delicado o un anciano tambaleante, un hada o un semidiós, solo puede hacer una cosa: abrir fuego y eliminarlos. En este bosque, el infierno son otras personas. Una eterna amenaza de que cualquier vida que exponga su propia existencia sea rápidamente aniquilada. Esta es la imagen de la civilización cósmica. Es la explicación de la paradoja de Fermi “. Un extracto de la novela de Liu.
Esta forma de pensar es apoyada por el físico y consultor de la NASA David Brin al explicar el absoluto silencio del espacio. De hecho, solo se necesitaría una civilización que pensara de esta manera para producir la falta de señales de radio que hemos observado durante el siglo pasado. Tan pronto como otras formas de vida inteligentes descubrieran y comenzaran a usar la radio, serían erradicadas por una civilización más avanzada. ¿Pero no significa esto que la humanidad también está condenada? Incluso más allá de las señales intencionales que hemos enviado al espacio en un intento de comunicarnos, también hemos estado emitiendo las señales a diario durante las últimas décadas mientras miramos la televisión, usamos nuestros teléfonos y examinamos la noche bajo esas luces parpadeantes de la calle. . Sin embargo, las señales que son solo un producto de nuestra vida diaria tienden a ser débiles y sin rumbo, por lo que es mucho menos probable que nos delaten que una señal que dirigimos conscientemente hacia otro planeta.

En la película “Llegada” [spoilers a continuación], los extraterrestres vienen a aprender nuestro idioma y nos dan el regalo de ver el futuro. Pero películas como esta son optimistas sobre el primer contacto. No existe un código moral universal por el cual cualquier forma de vida deba cumplir. De hecho, Liu cree que esta forma optimista de pensar es un poco ingenua. Si no podemos cumplir con nuestras propias pautas morales, ¿qué nos hace pensar que otros seres lo harán? Imagen de “Llegada”.

Pero ahí radica uno de los problemas de esta teoría. ¿Es posible tener una civilización que esté siempre completamente oculta y en silencio? E incluso si lo es, ¿se puede garantizar este silencio durante largos períodos de tiempo? Si hubiera una civilización alienígena acechando la galaxia en busca de signos de vida, seguramente ya habrían detectado la Tierra y decidido atacar. A menos que hayan detectado la Tierra y existan camuflados en algún lugar del cielo nocturno, pacientes y observadores. Otro posible defecto en la teoría del Bosque Oscuro es que estas civilizaciones alienígenas no considerarán el valor de las alianzas. Como especie que tuvo que unirse para lograr viajes interestelares, es probable que comprendan las recompensas de la cooperación y la posibilidad del comercio, no solo en recursos sino en conocimiento. Sin embargo, históricamente, la posibilidad de alianzas no ha impedido que los humanos se enfrenten entre sí. Liu responde a esta crítica de su teoría haciendo surgir una cadena de sospechas. Incluso si dos sociedades pudieran comunicarse, todavía habría distancias increíbles que superar, tanto físicamente como en términos de cultura e idioma. Si otra civilización es más joven que la propia, puede parecer que no representan una amenaza al principio, pero esta gran distancia y lapso de tiempo entre los dos mundos significaría una incertidumbre de qué tan rápido está evolucionando la otra civilización. La tecnología no sigue un camino lineal. En cambio, se desarrolla exponencialmente, convirtiendo a una civilización joven e inofensiva en una amenaza a medida que avanza a pasos agigantados.


Cuando todo está en juego, es fácil ver por qué las formas de vida extraterrestres pueden ver la comunicación como un riesgo demasiado alto para entretener.


David Brin no es el único científico que considera que este es un escenario plausible. Stephen Hawking y una lista de docenas de otros científicos también han advertido contra la búsqueda tan audaz de vida extraterrestre. Se ha firmado una petición para evitar que los humanos envíen señales de forma activa al espacio, revelando información sobre nosotros y nuestra ubicación. Esto abre la discusión a la pregunta más amplia de quién puede tomar la decisión de que deberíamos intentar comunicarnos con otros seres. ¿Quién puede decidir en nombre del planeta en su conjunto?


La teoría del Bosque Oscuro es un examen de la vida en la Tierra: cómo nos tratamos unos a otros, nuestra propensión tanto a la violencia como a la cooperación, nuestra capacidad tanto para considerar como para ignorar la vida. La teoría aplica estas características al gran más allá: los vacíos del espacio que pueden albergar vida que podría seguir una forma similar de pensar y actuar. Uno de los mayores consuelos de caminar por las calles de la Tierra de noche es que incluso si uno se enfrenta a otra persona, todavía puede apelar a su humanidad. Todos podemos comprender los deseos y los miedos. Pero eso no es una garantía cuando se habla de civilizaciones en el espacio. ¿Sería mejor si su naturaleza fuera similar a la nuestra, o deberíamos esperar encontrar una raza muy diferente bajo esas cálidas luces amarillas de la calle? Quizás encontremos una sociedad más amable que la nuestra y más sabia. Talvez no.

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